阿尔茨海默氏症:开创性计划旨在针对根本原因


时间:2018-09-27 12:45:10  次浏览 )

 
目前没有治疗或减缓阿尔茨海默氏症的治疗方法。现在,自从科学家们最近一致认为其原因很可能是低聚物蛋白质的有毒团块之后,这种情况首次出现了制造针对它们的药物的策略。
 

该计划是英国剑桥大学与瑞典隆德大学联合开展的成果。

关于该研究的论文很快将出现在美国国家科学院院刊上

研究人员说,数以百计的临床试验已经评估了阿尔茨海默病的药物,但没有一个专门针对负责的病原体。

“直到最近,” 资深研究作者,剑桥大学化学系教授Michele Vendruscolo 说,“科学家无法就原因是什么达成一致,所以我们没有目标。”
 

“由于病原体现已被确定为被称为低聚物的小块蛋白质,我们已经能够制定一种将药物用于这些有毒颗粒的策略,”他补充道。
 

新策略不仅表明有一种方法可以设计出针对有毒蛋白质团块的化合物,还有如何使它们更有效。

 

有毒的'流氓'蛋白质

 

估计有570万人在美国已痴呆由阿尔茨海默氏病引起的。预计未来30年这一数字将增加一倍以上。

在美国,与英国一样,阿尔茨海默氏症是十大死因中唯一的疾病,没有任何治疗方法可以预防,减缓或治愈它。

 

随着病情的发展,杀死脑细胞和组织,大脑会缩小。这伴随着从记忆丧失到性格改变的症状。最终,它剥夺了人们日常工作和独立生活的能力。
 

蛋白质是构成器官和组织结构的分子,在体内进行许多工作,包括细胞内部和细胞之间。

分子是由数百至数千个氨基酸单元形成的大的复杂3-D链,其中有20种不同的化学类型。

在阿尔茨海默病中,“流氓”蛋白的毒性沉积会杀死健康的脑细胞。例如,当蛋白质不能以正确的3-D形状折叠或保持折叠时,就会发生这种情况。

 

“废物处理”机制无法跟上

 

“ 错误折叠和聚集的蛋白质 ”不仅与阿尔茨海默氏症有关,还与帕金森病和许多其他人类疾病有关。

大脑具有清除这些流氓蛋白质的“废物处理”机制。然而,Vendruscolo教授解释说,“随着年龄的增长,大脑变得不那么能够摆脱危险的沉积物,导致疾病。”

另一项研究最近发现了将大脑废物处理系统与阿尔茨海默病联系起来的基因

剑桥大学的科学家现在已经成立了一家生物技术公司,将他们的研究应用于寻找新的诊断和治疗阿尔茨海默病和其他由错误折叠的蛋白质引起的疾病。

他们希望在大约2年后开始使用第一批候选药物进行临床试验。

研究人员使用一种称为化学动力学的方法开发了新策略,该方法特别适用于检查有毒蛋白质聚集的“高度动态”过程并查明其来源。
 

这是第一次提出一种系统的方法来追踪病原体 - 阿尔茨海默病的病因 - 已被提出。”

Michele Vendruscolo教授

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