冬季痴呆症状是否更严重?


时间:2018-09-08 09:02:42  次浏览 )

 
一项新的研究得出结论,季节的变化对老年人的认知有显着影响。根据研究结果,冬季可能会导致心智能力的显着下降。
 

众所周知,四季对我们的大脑有一定的影响力,也许最常见的是以季节性情感障碍的形式出现。

这是一种主要发生在冬季的抑郁症。

同样,一些研究认为发作精神分裂症是最有可能在冬季发生,而其他的研究已经证明,在记忆力和注意力性能的季节性变化。

最近,Sunnybrook健康科学中心和加拿大多伦多大学的研究人员开始研究阿尔茨海默病是否可能具有季节性成分。

如果症状在一年中波动,则对于病情的诊断和管理可能是重要的。该团队的研究结果现已发表在PLOS Medicine期刊上

 

季节性认知表现

 

为了研究季节是否影响痴呆症,科学家们深入研究了美国,加拿大和法国3,353名老年人的数据。一些参与者被诊断出患有阿尔茨海默氏症,其他人没有得到诊断。

所有参与者都进行了神经心理学测试,其中包括19个认知测试; 此外,还测试了一组参与者与阿尔茨海默氏症相关的蛋白质水平。

 

一旦数据被分析,很明显,夏季和秋季的平均认知功能比冬季和春季更好。计算差异相当于正常认知下降4。8年。

与此相符,在冬季和春季,参与者比夏季或秋季更有可能达到痴呆或认知障碍的标准。
 

事实上,在寒冷的月份,参与者有31%的可能性进入诊断范围。
 

作为分析的一部分,研究人员控制了一系列可能影响结果的因素,如抑郁症状,睡眠质量,体力活动水平和甲状腺健康。尽管如此,这种影响仍具有统计学意义。

 

蛋白质分析


当科学家比较阿尔茨海默氏症相关蛋白和基因活性的水平时,他们发现了另一个重要的相互作用。在参与者的脑脊液中发现的相关蛋白质和基因水平在整个季节中波动。

如果结果得到确认,它们对于控制痴呆症的方式可能很重要。研究作者解释说:
 

在症状可能最明显的冬季和早春,增加与痴呆症相关的临床资源可能是有价值的。”


如果季节性确实影响痴呆症,它也可能提供有关疾病如何发展的信息; 作者写道,“这些研究结果揭示了夏季和秋季认知季节性改善的机制,这些研究结果也为阿尔茨海默病的新治疗途径打开了大门。”

与以往一样,需要进行后续工作以确认结果。正如作者所解释的那样,研究数据确实存在一些局限性; 例如,科学家们只能获得居住在北半球温带地区的人们的数据。此外,每位志愿者每年只进行一次测试。
 

因此,较冷的月份确实会使老年痴呆症的症状恶化并降低老年人的认知能力。
 

这项新研究增加了2017年同一研究人员发表的先前研究结果。在他们早期的论文中,他们发现了人脑中基因表达的季节性节律; 他们还表明,阿尔茨海默病会扰乱这些节律。

这是一个刚刚起步的研究领域,由于年度周期的长短,我们需要进行一些冗长的研究才能最终使用这些研究结果来改善痴呆症的诊断和护理。

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