最新研究发现更好的计算狗的真实年龄的方法


时间:2019-11-20 20:11:16  次浏览 )

  您可能认为您知道您的狗多大了-他们的年龄大致如何转化为人类的岁月。但是,真的吗?一些研究人员认为,我们一直以来都在计算狗的年龄。他们在一份新的研究论文中解释了原因。

狗是人类最喜欢的四足朋友,但是尽管它们是忠诚而充满爱心的伴侣,但它们的寿命却比我们的寿命短得多。

但是,从狗的发育和生命阶段的角度了解狗的年龄可能很困难。

传统上,人们通过将1个狗年等于7个人年来将狗年转换为人年。但这可能根本不准确。

 

美国兽医协会认为衰老尚无定论。他们建议与狗生活的人不要改变年龄,而要寻找身体发育和衰老的特定迹象,以便更好地了解犬伴侣的生活阶段。

现在,由加利福尼亚大学圣地亚哥分校遗传学家Trey Ideker教授领导的一组研究人员开发了一种更精确的方法来计算狗的年龄并将其转换为人类的年龄。

 

研究人员在bioRxiv上印刷前在线发表的研究论文中解释了这种方法,该方法涉及研究体内细微的化学变化随时间的变化如何影响基因表达。此过程称为DNA甲基化。

 

这些微妙的化学修饰在人类衰老中起着关键作用,它们也存在于动物体内。

在比较生物衰老方面,狗是极佳的候选者,因为它们与我们共享环境,并且经常因相似的健康问题而接受类似的治疗。

 

狗为8周,人类为9个月

在当前的研究中,研究人员专注于一个品种:拉布拉多犬。这使他们能够在犬年与人年之间进行更准确的比较,因为它消除了不同犬种之间在衰老方面可能存在的固有差异。

 
 

研究小组在104名年龄在4周到16岁之间的拉布拉多猎犬中寻找基因表达模式的变化,兽医通常认为这是狗的高龄。

然后,研究人员将这些模式与人类的模式进行了比较。他们发现,在人类和拉布拉多人中,某些基因表达突变都以相似的方式发生在发育过程中起作用的基因之间。

基于这一观察,研究小组认为衰老的某些方面可能是发育过程的一部分。

 

研究人员写道:“尽管从历史上看,衰老生物学与发育生物学是分开的,但它们之间的密切联系支持了一种模型,在该模型中,衰老的至少某些方面是发育的延续而不是独特的过程,”在他们的研究论文中。

此外,当他们将拉布拉多犬中的DNA甲基化率与人类中的DNA甲基化率进行比较时,研究人员能够将狗的年龄与人类的年龄相匹配。但是,计算结果非常复杂。

研究人员开发的公式包括确定狗的年龄的自然对数,将其乘以16,再加上31。计算器可以帮助计算自然对数。

 

通过这种计算,一只8周大的小狗的发育与一个9个月大的人类婴儿的发育大致相同。正如研究人员在论文中解释的那样:

 

犬(0.15岁)约8周(人类)(0.78岁)约9个月,相当于幼犬和婴儿均出乳牙的婴儿阶段。在老年人中,拉布拉多猎犬的预期寿命为12年,正确地换算为人类70年的全球预期寿命。”

将来,研究人员希望进一步进行研究,研究为什么狗和品种之间的衰老模式会有所不同,从而导致某些狗在生命中比其他狗早得多地出现了某些健康问题。

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